Tout sur la citrouille

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Tout sur la citrouille

L’arrivée de l’automne signifie le début de la cueillette de citrouilles en famille. Que ce soit pour créer une décoration d’Halloween ou pour la cuisiner, elle fait partie de nos traditions automnales depuis plusieurs années. Apprenez-en un peu plus sur la reine des potagers.

Un fruit ou un légume?

La fameuse question que tout le monde se pose : est-ce que la citrouille est un fruit ou un légume? Eh bien... la citrouille est un fruit! Les botanistes classent la citrouille comme un fruit et voici pourquoi : un fruit est la structure porteuse de la graine qui se développe à partir de l’ovaire d’une plante à fleurs. 

Bienfaits de la citrouille pour la santé 

En plus de faire de magnifiques décorations d’Halloween, ce gros fruit orange possède plusieurs caractéristiques qui ont un impact positif sur notre santé lorsqu'on le consomme.

La citrouille est une excellente source de phosphore, de magnésium et de vitamines A, B2 et C. Elle est anti-inflammatoire, contient une foule d’antioxydants et renforce votre système immunitaire. Délicatement sucrée, elle est riche en fibres et pauvre en calories. 

Comment choisir la meilleure citrouille

Comment choisir la meilleure citrouille

Arrêtez votre choix sur une citrouille qui est bien ferme et lourde. Évitez les fruits qui possèdent des taches, des fissures ou des points faibles, car cela signifie qu’ils ont déjà commencé à se détériorer à l’intérieur. 

Testez la maturité de la citrouille à l’aide de votre ongle sur la peau. Si la citrouille est mature, elle résistera aux rayures. La tige doit être verte et ferme, car cela est un signe de fraîcheur. Finalement, choisissez un fruit d’une couleur orange éclatante. 

Parties comestibles

Le poids en livres de votre citrouille déterminera le poids de la chair comestible (3 livres = 3 livres de chair). Toutes les parties de la citrouille sont comestibles, excepté la tige. La peau peut aussi être consommée, mais cela dépend de votre goût personnel et de la variété que vous aurez choisie.
Les plus grandes possèdent une peau trop difficile à manger, ce qui les rend moins attrayantes.

La chair est idéale pour vos recettes comme les tartes, le pain, les gâteaux et les potages. La partie visqueuse du fruit est elle aussi comestible; elle peut être bouillie pour créer un bouillon de citrouille. Finalement, faites rôtir les graines au four, elles seront parfaites pour vos collations. 

Le meilleur moment pour décorer votre citrouille pour l’Halloween

Évitez de découper votre citrouille trop tôt si vous souhaitez qu’elle soit en bonne condition pour l’Halloween. Une préparation prématurée entraînera sa détérioration : sécheresse, moisissure et même insectes risquent de se mettre de la partie. Le climat de votre région aura un impact très important sur la rapidité de la détérioration. En général, vous pouvez décorer votre citrouille 5 jours avant la fête. 

Comment conserver votre citrouille plus longtemps

Comment décorer une citrouille

  1. Lors de la taille de votre citrouille, il est important de retirer tout l’intérieur : enlevez les graines et les viscères. 
  2. Nettoyez-la avec du javellisant afin de tuer les bactéries. 
  3. Une fois que vous aurez taillé votre citrouille, appliquez de la Vaseline sur les bords que vous avez sculptés. 
  4. N’hésitez pas à la réfrigérer durant la nuit ou à la tremper dans l’eau froide. 
  5. Utilisez un piège à mouches pour éloigner les mouches à fruits de votre décoration. Laissez votre citrouille à l’abri du soleil et des intempéries. 

Finalement, le meilleur moyen pour conserver votre citrouille plus longtemps est de la peinturer pour la décorer au lieu de la tailler. 

Quelques idées de recettes

Quoi faire avec sa citrouille
Voici quelques idées originales qui vous éviteront du gaspillage :

  • Créez votre purée maison
  • Faites-vous un bon latté épicé
  • Faites rôtir les graines pour vous faire des collations
  • Bouillon à la citrouille
  • Pain à la citrouille maison
  • Chips
  • Cuisinez une tarte
  • Potage à la citrouille
  • Muffins
  • Citrouille rôtie en accompagnement
  • Hummus

Faits amusants

  • Le record de la plus grosse citrouille remonte au 9 octobre 2016 avec 2 600 livres (en Allemagne). 
  • La citrouille est cultivée sur tous les continents excepté l’Antarctique.
  • Chaque citrouille a environ 500 graines à l’intérieur. 
  • Il y a plus de 45 variétés de citrouilles.
  • À l’origine, le navet était l’emblème de l’Halloween en Irlande. Il a progressivement été remplacé par la citrouille, plus facile à sculpter, lorsque les Irlandais ont immigré aux États-Unis. La légende veut que la citrouille évidée et portant un visage éloignait les mauvais esprits. De plus, la lanterne à l’intérieur fait référence à la légende de Jack O’Lantern.